Effets des fumées de soudure sur la santé

Le soudage consiste à chauffer deux pièces électroniques et à placer de la soudure sur les surfaces chauffées pour la faire fondre et créer un joint. Le chauffage produit nécessairement des fumées qui sont rejetées dans l'air et éventuellement inhalées par la personne qui fait le travail. Il va sans dire que les fumées n'ont pas de réaction neutre avec l'air, une certaine forme d'intoxication se crée.

Les gouvernements et les institutions sont conscients des effets sur la santé des fumées de soudage et ont mis en place des normes et des directives de sécurité pour promouvoir la protection des personnes qui effectuent des travaux de soudage. Aux États-Unis, par exemple, la Occupational Safety and Health Administration (OSHA) fournit des normes de sécurité et des directives sur les travaux impliquant une certaine forme de chauffage métallique, et les directives sur le soudage s'appliquent au soudage.

Pourquoi les fumées de soudure sont un danger pour la santé

Le soudage consiste à faire fondre de la soudure, du fil métallique avec un point d'ébullition inférieur à celui des pièces électroniques qu'il connecte. Généralement, il existe deux types de soudure: la soudure à base de plomb et la soudure sans plomb. La soudure à base de plomb est 60Sn / 40Pb impliquant l'étain 60% et le plomb 40%. Les soudures sans plomb sont fabriquées à partir de cuivre, d'étain, de bismuth, d'argent, de zinc, d'indium, entre autres métaux.

Ceux qui font de la soudure considèrent que la soudure sans plomb est moins efficace car elle a un point d'ébullition plus élevé et un faible pouvoir d'adhésion. Mais la soudure à base de plomb et sans plomb présente des risques pour la santé de la personne qui travaille à la soudure et qui inhale les fumées.

Risques pour la santé liés à la soudure au plomb

Lorsqu'il est chauffé, le plomb forme des fumées d'oxyde de plomb. Le plomb est absorbé dans la circulation sanguine à travers les muqueuses de la peau, des poumons et de l'estomac. Pour ceux qui sont constamment impliqués dans des travaux de soudage, une exposition continue à l'oxyde de plomb provoque un empoisonnement au plomb qui peut entraîner plusieurs conditions et risques pour la santé. Ceux-ci comprennent un goût métallique inconfortable dans la bouche, des nausées et des vomissements, des crampes abdominales, une perte d'appétit, une indigestion et une constipation, de la nervosité et de l'insomnie.

Ces symptômes peuvent progressivement évoluer vers des problèmes de santé plus graves tels qu'une sensation générale de faiblesse musculaire et d'anémie. En règle générale, on pense qu'une exposition constante à l'oxyde de plomb a des effets néfastes sur la santé du système reproducteur, des muscles, des reins, du système respiratoire, du système circulatoire, du cerveau et de l'ensemble du système nerveux central.

Risques pour la santé liés à la soudure sans plomb

Il y a deux raisons principales pour lesquelles la soudure sans plomb présente des risques pour la santé de la personne qui inhale des fumées de soudure. La première est que la plupart des soudures sans plomb utilisent un fluxant à base de colophane. Le flux à base de colophane est utilisé pour éliminer l'oxydation de la base, les métaux d'apport et améliorer l'efficacité de la soudure. Le matériau de base du flux à base de colophane est la sève de pin. Les vapeurs de la sève de pin sont dangereuses pour la santé lorsqu'elles sont inhalées. En fait, on pense que les fumées de pin provoquent des conditions de santé défavorables et risquent plus rapidement que les fumées d'oxyde de plomb.

La deuxième raison pour laquelle la soudure sans plomb est un danger pour la santé s'explique par son taux d'efficacité lorsqu'elle est utilisée dans des tâches de soudure. Alors que la soudure au plomb a un point d'ébullition d'environ 300-400, la plupart des soudures sans plomb bout à des températures qui sont 3 ou 4 fois plus élevées. Cela implique que de plus grandes quantités de fumées sont produites, provoquant des réactions immédiates et des symptômes d'intoxication. On pense que les fumées de colophane des soldats à base de colophane sont responsables des conditions asthmatiques résultant de la soudure et d'autres travaux de chauffage des métaux.

En fait, des études ont classé les fumées de soudure parmi les 8 principales causes d'asthme professionnel (asthme résultant de causes liées au travail). L'asthme professionnel s'accompagne de symptômes tels que l'essoufflement, une respiration sifflante, une toux et des douleurs thoraciques. Outre l'asthme, la soudure à base de colophane est responsable d'autres risques pour la santé, notamment l'irritation des sinus, des yeux et de la gorge, des maux de tête et des étourdissements ainsi que des allergies cutanées et une dermatite éventuelle. Avec le temps, une bronchite chronique et une hypersensibilité chimique générale peuvent se développer.

En somme, les fumées de soudure, qu'elles proviennent de soudure à base de plomb ou sans plomb, exposent la personne travaillant sur la soudure à plusieurs risques pour la santé qui sont responsables d'autres effets d'entraînement tels que l'absence des employés du travail, le roulement du personnel et les litiges liés aux dommages.

Mesures de protection possibles contre les fumées de soudure

Si vous travaillez quotidiennement à la soudure, il est important de savoir qu'il existe des normes et des directives de sécurité des employés qui obligent l'employeur à créer des conditions de travail favorables qui atténuent les effets sur la santé des fumées de soudure. En plus de cela, cependant, des options de ventilation d'échappement locale peuvent être utilisées pour protéger le travailleur contre l'inhalation continue de vapeurs de soudure en grandes quantités. Voici deux exemples d'options de ventilation d'échappement locale.

Utilisation d'une extraction de fumée de soudure sur la pointe

Il s'agit d'un outil qui consiste en une buse d'extraction qui est montée sur le fer à souder pour aspirer les fumées de soudure. Le système dispose d'un ventilateur et d'un dispositif de filtrage intégrés. Parce qu'il extrait la plupart des fumées, le système d'extraction des fumées de soudure sur la pointe est adapté pour un soudage cohérent à grande échelle. En outre, il peut être monté en permanence sur un chariot pour permettre une portabilité plus facile.

Distributeur de fumées

Un distributeur de fumée est également appelé unité de déplacement d'air ou boîte noire. Il s'agit d'un petit ventilateur ou filtre en boîte et portable qui est monté sur le banc de soudage pour distribuer les fumées de soudure. Par rapport à l'extraction de fumées de soudure sur la pointe, le distributeur de fumées est moins efficace car il n'absorbe pas la plupart des fumées émises par la soudure. De plus, l'outil distribue les fumées de soudure de l'espace de soudure immédiat pour les libérer dans l'air ambiant. Cependant, il est moins cher et facilement portable et conviendrait aux travaux de soudure à faible volume.

Une mesure de protection globale: une bonne gestion de l'air

Il est de notoriété publique que tout travail de soudure s'accompagne d'émissions de fumées dans l'environnement. Il est également vrai que la personne effectuant la tâche de soudage est immédiatement exposée à ces fumées et donc aux effets sur la santé des fumées de soudure qui en résultent. Compte tenu de ces faits, l'utilisation de systèmes d'extraction des fumées est vitale dans les industries où le brasage est un exercice majeur du processus de production. La mise en place de ces systèmes est une démarche consciente pour se conformer aux normes et directives de sécurité établies, mais surtout une mesure de promotion de la santé.

Que vous travailliez dans une industrie avec des travaux de soudage cohérents ou à des tâches de soudage sporadiques, une bonne gestion de l'air minimise l'exposition et l'inhalation des fumées, ce qui est primordial pour prévenir les risques pour la santé associés.