Efectos de salud de humos de soldadura

Soldar implica calentar dos partes electrónicas y colocar soldadura en las superficies calentadas para derretirla y crear una junta. El calentamiento necesariamente produce humos que se liberan al aire y posiblemente sean inhalados por la persona que realiza el trabajo. No hace falta decir que los humos no tienen una reacción neutral con el aire, se crea alguna forma de intoxicación.

Los gobiernos e instituciones son conscientes de los efectos sobre la salud de los humos de soldadura y han establecido normas y pautas de seguridad para promover la protección de las personas que realizan trabajos de soldadura. En los EE. UU., Por ejemplo, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) proporciona normas y pautas de seguridad en trabajos que involucran alguna forma de calentamiento de metales, y las directivas sobre soldadura aplican para la soldadura.

¿Por qué los humos de soldadura son un peligro para la salud?

Soldar implica fundir soldadura, alambre de metal con un punto de ebullición más bajo que las partes electrónicas que conecta. En general, hay dos tipos de soldadura: soldadura a base de plomo y sin plomo. La soldadura a base de plomo es 60Sn / 40Pb, lo que implica 60% estaño y 40% plomo. Las soldaduras sin plomo están hechas de cobre, estaño, bismuto, plata, zinc, indio, entre otros metales.

Aquellos que hacen soldadura consideran que la soldadura sin plomo es menos efectiva porque tiene un punto de ebullición más alto y tiene un poder de unión pobre. Pero tanto la soldadura a base de plomo como la libre de plomo causan riesgos para la salud de la persona que trabaja soldando e inhalando los humos.

Riesgos para la salud de la soldadura a base de plomo

Cuando se calienta, el plomo forma vapores de óxido de plomo. El plomo se absorbe en el torrente sanguíneo a través de las membranas mucosas de la piel, los pulmones y el estómago. Para aquellos involucrados consistentemente en trabajos de soldadura, la exposición continua al óxido de plomo causa envenenamiento por plomo que puede causar varias condiciones y riesgos que amenazan la salud. Estos incluyen un sabor metálico incómodo en la boca, náuseas y vómitos, calambres abdominales, pérdida de apetito, indigestión y estreñimiento, nerviosismo e insomnio.

Estos síntomas pueden convertirse gradualmente en afecciones de salud más graves, como una sensación general de debilidad en los músculos y anemia. En general, se cree que la exposición constante al óxido de plomo tiene efectos adversos para la salud en el sistema reproductivo, los músculos, los riñones, el sistema respiratorio, el sistema circulatorio, el cerebro y todo el sistema nervioso central.

Riesgos para la salud de la soldadura sin plomo

Hay dos razones clave por las cuales la soldadura sin plomo tiene riesgos para la salud de la persona que inhala los humos de soldadura. La primera es que la mayoría de las soldaduras sin plomo utilizan un agente fundente hecho de colofonia. El fundente a base de colofonia se usa para eliminar la oxidación de la base, los metales de relleno y mejorar la efectividad de la soldadura. El material básico en el fundente a base de colofonia es la savia de pino. Los vapores de la savia de pino son un peligro para la salud cuando se inhalan. De hecho, se cree que los humos de pino causan condiciones de salud adversas y riesgos más rápidos que los humos de óxido de plomo.

La segunda razón por la cual la soldadura sin plomo es un peligro para la salud se explica por su tasa de efectividad cuando se usa en tareas de soldadura. Mientras que la soldadura de plomo tiene un punto de ebullición de alrededor de 300-400, la mayoría de las soldaduras sin plomo hierven a temperaturas 3 o 4 veces más altas. Esto implica que se producen grandes cantidades de humos, lo que provoca reacciones inmediatas y síntomas de intoxicación. Se cree que los humos de colofonía de los soldados a base de colofonia son responsables de las condiciones asmáticas resultantes de la soldadura y otros trabajos de calentamiento de metales.

De hecho, los estudios han clasificado los humos de soldadura entre las 8 principales causas de asma ocupacional (asma resultante de causas relacionadas con el trabajo). El asma ocupacional viene con síntomas que incluyen dificultad para respirar, sibilancias, tos y dolor en el pecho. Además del asma, la soldadura a base de colofonia es responsable de otros riesgos para la salud, incluida la irritación de los senos, los ojos y la garganta, el dolor de cabeza y los mareos, así como las alergias cutáneas y la eventual dermatitis. Con el tiempo puede desarrollarse bronquitis crónica e hipersensibilidad química general.

En resumen, los humos de soldadura, ya sea de soldadura a base de plomo o sin plomo, exponen a la persona que trabaja en la soldadura a varios riesgos para la salud que son responsables de otros efectos indirectos, como la ausencia de los empleados en el trabajo, la rotación de empleados y los litigios relacionados con daños.

Posibles medidas de protección contra humos de soldadura.

Si trabaja diariamente en la soldadura, es importante tener en cuenta que existen normas y pautas de seguridad para los empleados que obligan al empleador a crear condiciones de trabajo favorables que mitiguen los efectos sobre la salud de los humos de soldadura. Además de esto, sin embargo, las opciones locales de ventilación por extracción pueden usarse para proteger al trabajador de la inhalación continua de vapores de soldadura en grandes cantidades. Aquí hay dos ejemplos de opciones locales de ventilación por extracción.

Usando una extracción de humos de soldadura en la punta

Esta es una herramienta que consiste en una boquilla de extracción que se monta en el soldador para aspirar los humos de soldadura. El sistema tiene un ventilador incorporado y un dispositivo de filtrado. Debido a que extrae la mayoría de los humos, el sistema de extracción de humos de soldadura en la punta es apto para soldaduras consistentes a gran escala. Además, se puede montar de forma permanente en un carro para permitir un transporte más fácil.

Dispensador de humos

Un dispensador de humos también se conoce como unidad de desplazamiento de aire o caja negra. Es un pequeño ventilador o filtro en caja y portátil que se monta en el banco de soldadura para dispensar humos de soldadura. En comparación con la extracción de humos de soldadura en la punta, el dispensador de humos es menos efectivo porque no absorbe la mayoría de los humos emitidos por la soldadura. Además, la herramienta dispensa vapores de soldadura desde el espacio de soldadura inmediato para liberarlo al aire circundante. Sin embargo, es menos costoso y fácil de transportar y sería apto para trabajos de soldadura de bajo volumen.

Una medida de protección general: gestión adecuada del aire

Es de conocimiento común que cualquier trabajo de soldadura viene con la emisión de humos al ambiente circundante. También es cierto que la persona que realiza la tarea de soldadura tiene una exposición inmediata a estos humos y, por lo tanto, a los efectos de salud de los humos de soldadura resultantes. Teniendo en cuenta estos hechos, el uso de sistemas de extracción de humos es vital en industrias donde la soldadura es un ejercicio importante del proceso de producción. La implementación de estos sistemas es un movimiento consciente para cumplir con los estándares y pautas de seguridad establecidos, pero sobre todo una medida que promueve la salud.

Ya sea que esté trabajando en una industria con trabajos de soldadura consistentes o en tareas de soldadura esporádicas, la gestión adecuada del aire minimiza la exposición e inhalación de los humos, lo cual es primordial para evitar los riesgos de salud asociados.